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La Xbox Série S a été une initiative audacieuse de la part de Microsoft, qui a proposé une console de nouvelle génération à un prix attractif, soit 200 $ de moins que la Série X. Mais si vous décidez de profiter de ces économies, à combien se chiffrent réellement vos pertes ?

Xbox Série S vs Xbox Série X

Consoles Xbox Series X et Xbox Series X.

Bien que les consoles soient différentes, vous devez garder à l’esprit un point commun important : Les séries S et X jouent toutes deux aux mêmes jeux. Tous les jeux de la série X sont également disponibles pour la série S, et ce sera toujours le cas, car ils font partie de la même génération de consoles et de la même plate-forme.

Sous le capot, les deux consoles utilisent la même technologie fondamentale et possèdent les mêmes caractéristiques. La Série S est donc une version allégée de la X. Voici les principales différences :

  • Le processeur est identique mais légèrement plus lent.
  • Le Series S a moins de RAM, qui est également plus lente avec moins de bande passante.
  • Avec 512 Go, la Série S ne dispose que de la moitié du stockage du X, avec 364 Go utilisables pour les jeux.
  • Le GPU de la Series S n’a qu’environ 30 % de la puissance de la Series X.
  • Le Series S est nettement moins gourmand en énergie et beaucoup plus petit que le Series X.
  • Le Series S n’a pas de lecteur de disque ni de support pour les jeux physiques.
  • La résolution cible de la Series S se situe généralement entre 1080p et 1440p, et non 4K comme c’est le cas de la Series X.
  • Le Series S est 200 $ moins cher que le X et, parfois, il est en vente à un prix inférieur.

Ces différences techniques peuvent peindre la Series S sous un jour défavorable sur le papier, mais elles ne disent pas tout.

À quoi ressemble l’expérience du Series S ?

Nous avons utilisé une Series S avec un téléviseur 4K de 70 pouces assis à la distance de visionnement recommandée pour un ensemble de cette taille, et pris isolément, c’est une excellente expérience. Le fait de passer au même titre sur un système beaucoup plus puissant (dans ce cas, une PS5) améliore considérablement la netteté si l’on y prête attention. Cependant, ces avantages diminuent à mesure que la distance de visionnement augmente. Ainsi, selon la distance à laquelle vous êtes assis par rapport à votre téléviseur, les différences peuvent être moins visibles que les spécifications ne le suggèrent.

Lorsque vous jouez à des titres exclusifs à la console, comme Forza Horizon 5 ou Halo Infinite, vous n’avez jamais l’impression que votre expérience est compromise. Il est important de noter que les jeux sont faits pour être joués et non pour être pixellisés. C’est comme si vous faisiez un arrêt sur image dans un film pour souligner que vous pouvez voir que le décor est sur une scène sonore ou que vous pouvez voir la doublure. Ce n’est pas ainsi que l’expérience a été conçue, et ce n’est donc pas particulièrement pertinent.

Le Series S est doté de toutes les fonctions de qualité de vie les plus importantes de la prochaine génération. Cela inclut le chargement rapide des SSD, et l’excellente fonction de reprise rapide qui vous permet de basculer entre plusieurs jeux à la volée est présente et correcte. Vous bénéficiez de la prise en charge de Dolby Vision, des écrans à fréquence de rafraîchissement variable, de la rétrocompatibilité avec les titres d’ancienne génération, et bien plus encore. Tout ce que la Series X offre en dehors de la puissance du GPU, vous l’obtenez avec la Series X.

Les principaux sacrifices sont donc la résolution, parfois la dégradation de certains paramètres visuels et des fréquences d’images plus faibles dans certains jeux (nous y reviendrons un peu plus tard). La plupart de ces compromis ne sont apparents que dans une comparaison côte à côte et ne signifient pas que le Series S est mauvais dans l’un de ces départements, mais simplement qu’il n’est pas aussi bon que le Series X.

Abandon des jeux physiques

L’un des principaux compromis est l’absence de lecteur physique. Si vous êtes intéressé par les jeux physiques, la Series S est un échec puisqu’il n’y a aucun moyen (du moins pour le moment) d’utiliser des disques avec cette petite console.

Rien que pour cette raison, nous pouvons recommander une série X, car la différence de prix de 200 dollars est facilement récupérée en achetant des jeux physiques en solde ou d’occasion ! Cependant, dans certains territoires en dehors des États-Unis, la différence de prix est bien supérieure à 200 $, et le marché des jeux physiques n’offre peut-être pas la même aubaine, alors prenez une décision en fonction de votre contexte particulier.

Game Pass et rétrocompatibilité

L’argument le plus fort en faveur du Series S est qu’il s’agit d’un boîtier dédié au Game Pass. Game Pass est un service d’abonnement qui met des centaines de jeux à la disposition des utilisateurs de la Xbox pour un petit montant mensuel. Game Pass Ultimate est un niveau de service supérieur qui inclut EA Play et l’accès à Xbox Cloud Gaming dans certains territoires.

Si vous n’avez pas l’intention d’acheter des jeux au prix fort, alors la Série S numérique combinée au Game Pass est une offre difficile à battre. Ajoutez à cela une vaste bibliothèque de jeux rétrocompatibles bon marché issus de la première Xbox, de la Xbox 360 et de la Xbox One, et la Series S devient encore plus attrayante. Si l’on considère que la Series S fait également office de boîtier numérique comprenant des applications de streaming, elle est en concurrence avec des appareils comme l’Apple TV. Si vous prenez le prix d’une Apple TV et le déduisez du prix d’une Xbox Series S, la différence vaut largement l’accès aux jeux vidéo triple A.

Le problème du stockage

Avec seulement 364 Go de stockage utilisable, la Series S semble vous obliger à acheter une extension de stockage officielle coûteuse, ce qui porte le prix total à peu près au même niveau que la Series X. Cependant, vous n’aurez probablement pas besoin de cette extension pour plusieurs raisons.

Tout d’abord, la fonction Smart Delivery de la Xbox signifie que vous ne téléchargerez pas la version Series X du jeu, y compris les grandes ressources 4K, de sorte que les tailles d’installation des jeux devraient être plus petites sur la Series S que sur la X. Ensuite, les Series S et X prennent toutes deux en charge le stockage USB pour les jeux. Vous pouvez fixer des disques durs USB et des disques SSD à la console et jouer à des jeux Xbox One ou plus anciens directement à partir du disque.

Bien que vous ne puissiez pas jouer à des jeux optimisés pour les séries X|S directement à partir d’un stockage externe, vous pouvez les stocker sur un stockage externe et les échanger avec des jeux dans le stockage interne si nécessaire. Avec un disque dur SSD USB externe de 600 Mo/s, les transferts de jeux ne prennent que quelques secondes ou quelques minutes, bien plus rapidement que ce que la plupart des connexions Internet domestiques peuvent actuellement gérer.

Le Series S sur le long terme

L’une des principales inquiétudes est de savoir si l’achat d’une Series S signifie que la console sera obsolète plus tôt que l’achat d’une Series X. Tout d’abord, il n’y a aucune chance réaliste que Microsoft divise sa plate-forme et autorise la sortie de jeux sur la Series X mais pas sur la Series S. Non seulement ce serait un désastre majeur en termes de relations publiques pour la société, mais cela supprimerait une grande partie de la base d’installation puisque la Series S s’est avérée très populaire.

Deuxièmement, étant donné qu’il est très peu probable que Microsoft abandonne la prise en charge de la Series S au cours de la génération, vous pouvez être sûr que tous les jeux sortis sur la Series X seront également jouables sur votre Series S. Cependant, certains développeurs peuvent décider que leur jeu ne peut pas s’adapter au système de niveau inférieur et donc ignorer la Xbox dans son ensemble pour cette raison. Cela ne s’est pas encore produit, mais c’est une possibilité réelle.

Le dernier point d’inquiétude concerne la mise à l’échelle des jeux de la série X à la série S. Si un jeu vise la 4K sur la série X et est réduit à 1080 sur la série S, il aura toujours un aspect et une jouabilité parfaits. Toutefois, si les futurs jeux sont conçus pour une résolution de 1080p ou 1440p sur le Series X, qu’en sera-t-il du Series S ?

La réduction à 720p ou moins sera un compromis flagrant à n’importe quelle distance d’un téléviseur, et l’alternative pourrait être de réduire de moitié les fréquences d’images ou de réduire les principaux paramètres de qualité d’image. Nous avons déjà vu des jeux qui ne proposent qu’un mode 30fps sur le Series S, alors que le Series X offre 60fps. Certaines fonctionnalités, comme le ray tracing, ne sont pas bien adaptées et sont absentes de la version Series S du jeu. Toutefois, ces préoccupations ne se sont pas encore concrétisées et pourraient ne jamais être un problème selon la façon dont les différences entre les systèmes sont gérées.

Qui devrait acheter un Series S ?

Il ne fait aucun doute qu’il y a des compromis importants sur le papier pour cette économie de 200 $ lorsque vous achetez une Series S. Cependant, comme nous l’avons dit plus haut, la plupart de ces compromis ne sont pas significatifs sur le plan pratique, tandis que quelques-uns peuvent être des facteurs de rupture. Le Series S est un excellent produit en soi, et il présente d’autres avantages, tels que le gain d’espace et les longues durées d’utilisation avec une station d’alimentation portable ou une autre source d’alimentation de secours. Vous pouvez acheter des écrans tiers à clipser pour transformer votre Series S en un système de jeu portable plein d’entrain.

Ceci étant dit, il y a quelques types spécifiques de joueurs pour lesquels le Series S est mieux adapté que d’autres. Vous devriez acheter un Series S si cela vous décrit :

  • Vous possédez un écran 1080p.
  • Vous vivez dans une région où la différence de prix entre les séries X et S est beaucoup plus importante.
  • Vous possédez une PlayStation 5 et souhaitez accéder aux titres du Game Pass et aux jeux Xbox inclus.
  • Vous êtes principalement intéressé par les jeux free-to-play ou un petit nombre de jeux en ligne.
  • Vous voulez une Xbox secondaire pour les enfants, pour une chambre avec un téléviseur 1080p, ou pour les titres multijoueurs, etc.
  • Vous êtes intéressé par le back catalogue Xbox de jeux numériques que vous avez peut-être manqué.
  • Vous recherchez un excellent boîtier de streaming avec de superbes jeux en prime.

La Série S est sans aucun doute « pire » qu’une Série X, mais seulement si vous les considérez comme étant en concurrence pour le même type de client. Au bon endroit, pour le bon usage, le Series S n’a aucune concurrence.
Si les compromis offerts par la Série S en échange d’un prix plus bas sont un pont trop loin, attendre le stock de la Série X ou une affaire occasionnelle en vaut la peine.

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