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Vous avez probablement entendu parler d’overclocking dans le contexte des ordinateurs, où les systèmes sont poussés au-delà des paramètres approuvés par le fabricant. Pourtant, toutes les modifications ne visent pas à rendre votre système plus rapide ; l’undervolting est l’art de restreindre le flux d’énergie.

Qu’est-ce que l’undervolting ?

Comme tout composant électronique, un processeur ou un processeur graphique a besoin d’un courant électrique pour circuler. La tension est essentiellement la mesure de la « pression » avec laquelle les électrons circulent dans un circuit. Lorsque vous sous-volumez un CPU ou un GPU, vous réduisez cette pression, ce qui a un effet sur l’énergie disponible pour le fonctionnement de ce processeur.

L’idée derrière l’undervolting est de trouver la tension minimale optimale qu’un processeur peut utiliser sans causer de pertes de performance ou d’instabilité. C’est au moins aussi délicat que de pousser les tensions vers le haut pour rendre l’overclocking plus stable, mais sans aucun des dangers.

Pourquoi undervolter un CPU ou un GPU ?

C’est une chose d’expliquer ce qu’est l’undervolting, mais cela n’explique pas pourquoi quelqu’un voudrait le faire ! La réponse à cette question est un peu plus complexe et implique en partie la relation entre le voltage, la puissance et la chaleur.

Tout d’abord, les processeurs transforment essentiellement l’électricité en chaleur. Lorsque les électrons se déplacent dans les circuits intégrés du processeur pour effectuer toutes ces opérations mathématiques, ils produisent de la chaleur. C’est pourquoi un processeur a besoin d’une solution de refroidissement, car s’il devient trop chaud, il cesse de fonctionner !

La consommation d’énergie est mesurée en watts et la formule de base pour la puissance est Watts = Volts x Ampères. Si vous réduisez soit les volts, soit les ampères, vous réduirez le nombre total de watts.

Cela signifie que le processeur utilisera moins d’énergie et produira moins de chaleur.

La réduction de la consommation d’énergie est une bonne raison de sous-alimenter et c’est pourquoi cette méthode est populaire sur les ordinateurs portables. En effet, elle permet à la batterie de durer plus longtemps en consommant moins d’énergie. La réduction de la chaleur est également importante car elle permet de limiter l’étranglement thermique, ce qui permet à un processeur de fonctionner à des vitesses d’horloge plus élevées pendant plus longtemps.

L’undervolting met également moins de pression sur les phases d’alimentation du processeur, qui abaissent la tension à un niveau où le CPU peut l’utiliser. En théorie, cela devrait favoriser la stabilité sur les cartes mères bas de gamme, mais en pratique, cela ne fait pas une réelle différence.

Avec les GPU et les CPU, il est possible d’obtenir des performances légèrement meilleures tout en réduisant la consommation d’énergie et le bruit des ventilateurs, mais les gains de performances ne sont pas la raison principale de le faire.

Qu’est-ce qui rend l’undervolting possible ?

Si un CPU ou un GPU est conçu pour fonctionner à une tension particulière (ou à une plage de tensions), pourquoi fonctionne-t-il toujours lorsque vous l’undervoltez ? La réponse à cette question est double, la première étant la nature de la production des processeurs.

Les processeurs sont gravés dans des tranches de silicium à l’aide d’un procédé appelé photolithographie. Il s’agit de l’un des procédés de fabrication les plus précis au monde, mais il existe encore d’infimes différences dans la qualité de chaque processeur, ce qui affecte son fonctionnement.

Les processeurs sont classés dans certaines catégories de performances, et tous ceux qui passent la validation sont garantis de fonctionner dans une plage de tension et de vitesse d’horloge spécifique. Au sein de ce groupe de processeurs, certains fonctionneront volontiers à des tensions inférieures aux spécifications officielles. Il en va de même pour l’overclocking, où la « loterie du CPU » vous permet parfois d’obtenir un processeur capable d’atteindre en toute sécurité des vitesses d’horloge réservées à des composants beaucoup plus coûteux.

Vous avez peut-être la chance d’avoir un processeur ou un processeur graphique d’ordinateur de bureau ou d’ordinateur portable qui fonctionne bien à des tensions inférieures à celles prévues. Dans ce cas, vous pouvez économiser de l’énergie, réduire la chaleur, diminuer le bruit et peut-être obtenir quelques FPS de plus dans les jeux.

Comment se fait l’undervolting ?

Il existe deux façons de régler la tension d’un processeur. Vous pouvez utiliser le BIOS ou le menu UEFI pour régler les paramètres du processeur au niveau du micrologiciel, ou vous pouvez utiliser un utilitaire logiciel dans votre système d’exploitation. Par exemple, l’utilitaire Intel Extreme Tuning ou ThrottleStop.

La méthode logicielle est la plus pratique pour trouver la tension idéale, car vous n’avez pas besoin de redémarrer l’ordinateur chaque fois que vous devez effectuer des modifications. Cependant, une fois que vous avez trouvé la tension parfaite, vous pouvez vouloir la verrouiller à partir des paramètres du micrologiciel.

Pour les GPU, votre seule option est d’utiliser un utilitaire logiciel tel que MSI Afterburner. Vous devrez configurer l’utilitaire pour qu’il applique les paramètres à chaque démarrage de l’ordinateur, mais en pratique, ce n’est pas très compliqué.

Faut-il sous-tensionner son ordinateur ?

La réponse à la question de savoir s’il est nécessaire d’undervolter votre PC comporte deux volets. La première concerne les risques encourus. D’une manière générale, le risque que vous endommagiez votre ordinateur en l’undervoltant est effectivement nul. Il peut être très facile de tuer un processeur ou un processeur graphique en lui appliquant trop de tension, mais le contraire devrait être sans danger.

Cependant, vous risquez d’avoir un système instable si la tension est trop faible, ce qui peut entraîner une corruption des données. Ainsi, comme toujours, il est bon de sauvegarder tout ce qui est important avant de tenter de modifier votre ordinateur.

Tant que vous savez comment réinitialiser les paramètres par défaut de votre carte mère si elle ne démarre pas (consultez le manuel) ou que vous savez comment démarrer en mode sans échec, il n’y a aucune raison d’éviter l’undervolting si vous avez le temps et la patience de le faire.

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