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L’importance accordée aujourd’hui au son surround pour le cinéma à domicile exige de nouveaux formats audio, des récepteurs et davantage d’enceintes pour produire l’expérience sonore du cinéma à domicile. L’un des principaux changements dans le passage de la stéréo au son surround pour le cinéma à domicile est la nécessité d’une enceinte centrale dédiée.

Canal central et stéréo

L’audio stéréo a été conçu à l’origine pour séparer le son enregistré en deux canaux (c’est ce que signifie le terme « stéréo »), avec des enceintes de canal gauche et droit placées à l’avant de la pièce. Bien que certains sons proviennent spécifiquement des haut-parleurs de canal gauche ou droit, les voix ou dialogues principaux sont mixés dans les deux haut-parleurs.

Comme les voix sont mixées pour sortir à la fois des canaux gauche et droit, on crée un « sweet spot » équidistant entre les enceintes des canaux gauche et droit. Cela donne à l’auditeur l’illusion que les voix proviennent d’un point central fantôme entre les enceintes des canaux gauche et droit.

Bien qu’il s’agisse d’une façon efficace de présenter les voix, lorsque vous déplacez la position d’écoute du point central vers la gauche ou la droite, même si les sons dédiés de gauche et de droite restent dans leurs positions relatives dictées par les enceintes de canal de gauche et de droite, la position des voix se déplacera (ou devrait se déplacer) avec vous.

Vous pouvez également entendre cet effet en utilisant la commande de balance de l’amplificateur ou du récepteur stéréo. Lorsque vous tournez la commande de balance vers la gauche ou la droite, vous pouvez entendre les voix changer de position en conséquence.

Par conséquent, dans une configuration stéréo traditionnelle, puisque les voix proviennent des canaux gauche et droit, vous ne pouvez pas contrôler la position ou le niveau (volume) des voix du canal central indépendamment des canaux gauche et droit.

Canal central et son surround

Le son surround offre une solution efficace au problème du canal central posé par l’écoute stéréo à deux canaux.

Contrairement à la stéréo, dans une véritable configuration de son surround, il y a un minimum de 5.1 canaux avec des haut-parleurs attribués comme suit : avant G/D, surround G/D, caisson de basse (.1) et centre dédié. Les formats de son surround, tels que Dolby et DTS, proposent des sons qui sont mélangés dans chacun de ces canaux, y compris des sons spécifiquement dirigés vers un canal central. Cet encodage est fourni sur les DVD, les disques Blu-ray/Ultra HD Blu-ray et certains contenus de diffusion et de streaming.

N_Design – Digital Vision Vectors – Getty Images

En raison de la façon dont les sons sont mixés pour le son surround, les voix/le dialogue ne sont pas placés dans un point central fantôme, mais dans un canal central dédié. En raison de ce placement, le canal central nécessite sa propre enceinte.

Bien que l’ajout d’un haut-parleur central entraîne un peu plus d’encombrement, il présente de nets avantages.

Modification des niveaux de volume : Comme le canal central est séparé des canaux avant gauche et droit, son niveau de volume peut être modifié sans modifier les niveaux de volume des canaux avant gauche et droit. Cela s'avère pratique pour compenser des dialogues/voix trop faibles ou trop forts dans une bande sonore de musique ou de film, car vous pouvez régler le volume sortant de l'enceinte centrale indépendamment des autres enceintes.
Flexibilité : Bien que le son surround ait son propre "sweet spot", il offre une expérience d'écoute plus flexible. Bien qu'il soit souhaitable de s'asseoir dans la zone de confort du son surround, si vous déplacez votre position d'écoute de gauche à droite, les voix/le dialogue sembleront toujours provenir de sa position centrale (bien qu'à un angle décentré par rapport à la zone de confort). Cela ressemble davantage à ce qui se passerait dans le monde réel si une personne parlait ou chantait dans cette position pendant que vous vous déplacez dans la pièce.

Son surround sans enceinte centrale

Si vous n’avez pas (ou ne voulez pas avoir) d’enceinte centrale dans une configuration de son surround, il est possible de « dire » à votre récepteur de cinéma à domicile, via ses options de configuration des enceintes, que vous n’en avez pas.

Si vous utilisez cette option, le récepteur « plie » ce qui serait le son du canal central dans les enceintes principales avant gauche et droite, comme il le ferait dans une configuration stéréo. Par conséquent, le canal central ne dispose pas d’un point d’ancrage central dédié et subit les mêmes limitations que celles décrites pour les voix/le dialogue dans les configurations stéréo. Vous ne pouvez pas régler le niveau de volume du canal central indépendamment des canaux avant gauche et droit.

À quoi ressemble une enceinte de canal central

Vous pouvez utiliser n’importe quelle enceinte (à l’exception d’un subwoofer) pour votre canal central, mais l’idéal serait d’utiliser une enceinte dont le caisson est horizontal plutôt que vertical ou carré, comme l’exemple ci-dessous d’Aperion Audio.

La raison de ce choix n’est pas tant technique qu’esthétique. Une enceinte centrale de conception horizontale peut être placée plus facilement au-dessus ou au-dessous d’un téléviseur ou d’un écran de projection vidéo.

Autres caractéristiques à rechercher dans une enceinte centrale

Si vous ajoutez une enceinte centrale à une configuration d’enceintes existante, essayez de choisir la même marque et la même capacité de réponse en fréquences moyennes et hautes que vos enceintes principales gauche et droite.

La raison en est que l’ensemble du champ sonore des canaux gauche, central et droit doit avoir le même son pour votre oreille. C’est ce qu’on appelle la « correspondance de timbre ».

Si vous ne parvenez pas à obtenir une enceinte centrale présentant des caractéristiques similaires à celles de vos enceintes avant gauche et droite, si votre récepteur de cinéma à domicile dispose d’un système de configuration automatique des enceintes, il peut être en mesure de compenser en utilisant ses capacités d’égalisation.

Une autre option que vous pouvez essayer est d’acheter un système de haut-parleurs qui comprend l’ensemble des haut-parleurs avant gauche/droite, surround gauche/droite, caisson de basse et canal central, si vous mettez en place une installation de base de cinéma à domicile à partir de zéro.

La ligne du bas

Si vous passez d’une installation stéréo à deux canaux à une installation complète de home cinéma avec son surround, c’est à vous de décider si vous utilisez une enceinte centrale, mais voici les principaux éléments à prendre en compte :

  • Point d’ancrage audio : Une enceinte centrale fournit un point d’ancrage spécifique pour les dialogues et les voix.
  • Réglage indépendant du volume : Le niveau de volume d’une enceinte centrale peut être réglé indépendamment des autres enceintes d’un système, ce qui offre une plus grande flexibilité pour équilibrer le son total du système.
  • Choisissez une enceinte qui complète vos autres enceintes : Lorsque vous achetez une enceinte centrale, envisagez d’en choisir une dont les caractéristiques sonores sont similaires à celles de vos enceintes principales avant gauche et droite.
  • Envisagez une enceinte horizontale : Pour faciliter le placement optimal de l’enceinte centrale, envisagez une enceinte horizontale qui peut être placée au-dessus ou au-dessous d’un téléviseur ou d’un écran de projection, idéalement à égale distance des enceintes avant gauche et droite.

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