L’action de la Commission fédérale des communications est la dernière mesure prise contre ce que les États-Unis considèrent comme une infiltration par des entreprises technologiques chinoises.
L’autorité américaine de régulation des communications a décidé de révoquer la licence de China Telecom aux États-Unis pour des raisons de sécurité nationale. Il s’agit de la dernière mesure prise par Washington contre ce qu’elle considère comme une possible infiltration des réseaux clés par des entreprises chinoises.

La décision de la Commission fédérale des communications (FCC) signifie que China Telecom Americas doit désormais interrompre ses services aux États-Unis dans les 60 jours. China Telecom, la plus grande entreprise de télécommunications chinoise, a l’autorisation de fournir des services de télécommunications depuis près de 20 ans aux États-Unis.

La nouvelle a entraîné une forte baisse des actions des entreprises technologiques chinoises cotées aux États-Unis et leurs actions à Hong Kong ont également subi des ventes massives, entraînant une baisse de plus de 1 % de l’indice Hang Seng.

L’indice technologique Hang Seng a perdu plus de 3 %, avec notamment Tencent, Alibaba, JD.com et XD.

La FCC a constaté que China Telecom « est soumise à l’exploitation, à l’influence et au contrôle du gouvernement chinois et qu’il est très probable qu’elle soit contrainte de se conformer aux demandes du gouvernement chinois sans procédures légales suffisantes soumises à un contrôle judiciaire indépendant ».

Le régulateur a ajouté que la propriété et le contrôle du gouvernement chinois « soulèvent des risques importants pour la sécurité nationale et l’application de la loi en offrant des possibilités » à l’entreprise et au gouvernement chinois « d’accéder, de stocker, de perturber et/ou de détourner les communications américaines ».

En réponse, un porte-parole de China Telecom America a déclaré que la décision de la FCC était « décevante » et qu’elle « poursuivrait toutes les options disponibles tout en continuant à servir nos clients ».

L’ancien président américain Donald Trump a fait passer la question au premier plan de l’agenda politique et diplomatique en 2019 lorsqu’il a déclaré une urgence nationale pour interdire la technologie des « adversaires étrangers » et a soumis l’entreprise de télécommunications chinoise Huawei à des contrôles stricts des exportations. En mai 2019, la FCC a interdit à une autre entreprise publique chinoise de télécommunications, China Mobile, de fournir des services aux États-Unis.

Trump a ensuite réussi à faire pression sur les alliés américains, comme le Royaume-Uni et l’Australie, pour qu’ils suivent l’exemple et interdisent Huawei sur leurs réseaux 5G.

China Telecom desservait plus de 335 millions d’abonnés dans le monde en 2019 et affirme être le plus grand opérateur de lignes fixes et de haut débit au monde, selon un rapport du Sénat. Il fournit également des services aux installations du gouvernement chinois aux États-Unis.

Le gouvernement américain a déclaré en avril 2020 que China Telecom ciblait son réseau virtuel mobile sur plus de 4 millions de Chinois américains, 2 millions de touristes chinois par an visitant les États-Unis, 300 000 étudiants chinois dans les collèges américains et les plus de 1 500 entreprises chinoises en Amérique.

Dans le même temps, la FCC a prévenu qu’elle pourrait mettre fin aux opérations américaines de trois entreprises de télécommunications chinoises contrôlées par l’État, en invoquant les risques pour la sécurité nationale soulevés par les agences américaines. Il s’agit de China Telecom Americas, China Unicom Americas, Pacific Networks Corp et sa filiale à 100 % ComNet (USA) LLC.

Le commissaire de la FCC, Brendan Carr, un républicain, a déclaré que le régulateur « doit rester vigilant face aux menaces posées » par la Chine. L’ambassade de Chine à Washington n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les sénateurs américains Rob Portman et Tom Carper, qui ont publié en 2020 un rapport sur les opérations américaines des entreprises de télécommunications chinoises, ont salué la décision de la FCC dans une déclaration commune qui évoque « des risques substantiels et sérieux pour la sécurité nationale et l’application de la loi ».

En mars, la FCC a entrepris de révoquer l’autorisation accordée à China Unicom Americas, Pacific Networks et sa filiale à 100 % ComNet de fournir des services de télécommunications aux États-Unis. Elle a également désigné cinq entreprises chinoises comme constituant une menace pour la sécurité nationale en vertu d’une loi de 2019, à savoir Huawei, ZTE, Hytera Communications, Hangzhou Hikvision Digital Technology et Zhejiang Dahua Technology.