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Avec l’essor des plateformes de jeux numériques et des services de streaming, les disques optiques ont-ils vraiment un avenir ? Les disques Blu-ray s’accrochent, mais pour combien de temps encore ? Les disques Blu-ray seront-ils le dernier format optique de l’histoire, ou un autre le remplacera-t-il ?

Les lecteurs Blu-ray disparaissent

En 2019, Samsung a arrêté la production de ses lecteurs Blu-ray, et il devient de plus en plus difficile de trouver un nouveau lecteur au fil du temps. De plus, peu de PC de bureau ou d’ordinateurs portables préfabriqués sont désormais équipés de lecteurs optiques. Donc si vous avez une collection de disques Blu-ray à lire, vous n’avez pas beaucoup d’options pour les lire.

À moins que vous n’achetiez une console Xbox ou PlayStation de génération actuelle ou antérieure. Comme les disques Blu-ray sont le format standard des jeux vidéo sur console, les disques resteront en production au moins aussi longtemps que ces consoles seront pertinentes.

Le Blu-ray n’est pas mort (encore)

Bien que les lecteurs autonomes soient en déclin, les films Blu-ray continuent d’être produits. Ils restent le seul moyen pour les cinéphiles de se procurer une copie d’un film pour le visionnage à domicile qui ne disparaîtra pas du jour au lendemain. Si vous pouvez probablement trouver la plupart des films grand public sur l’un des principaux services de streaming, les films plus obscurs ne sont disponibles que par achat numérique ou sur disque. Les achats numériques ne sont pas adaptés à la conservation d’une collection, car leurs serveurs peuvent être mis hors ligne à un moment donné. Sony, par exemple, a annoncé en juillet 2022 que plusieurs films achetés sur le PlayStation Store allaient disparaître en raison d’accords de licence.

Il est également facile d’oublier que la technologie Blu-ray a été mise à jour aussi récemment qu’en 2015 avec l’introduction des disques Blu-ray UHD 4K. À l’heure où nous écrivons ces lignes, la plus grande capacité d’un disque Blu-ray est de 128 Go, bien que ce soit la version de 100 Go qui soit utilisée pour les jeux et les films.

Les disques Blu-ray offrent un stockage par Go parmi les moins chers, à peu près égal au stockage sur disque dur le plus abordable, mais sans la complexité mécanique et les taux de défaillance qui vont avec.

Alors que les vitesses d’Internet augmentent rapidement, un disque Blu-ray de 100 Go est à peu près aussi rapide que la fibre optique gigabit, bien plus rapide que la plupart des connexions Internet domestiques dans le monde. Les flux 4K typiques utilisent jusqu’à 40 Mbps en haut de gamme, mais même dans ce cas, ils offrent une vidéo beaucoup plus compressée à un débit inférieur à celui du Blu-ray.

Loin d’être obsolètes, les disques Blu-ray ont encore un rôle important à jouer dans le stockage, tant que la technologie des lecteurs à semi-conducteurs (SSD) reste petite et coûteuse, et que les vitesses de connexion à Internet sont beaucoup plus lentes que l’installation de quelque chose à partir d’un disque.

Il existe des disques plus grands

Croyez-le ou non, un successeur du Blu-ray était en cours de développement. Connu sous le nom de HVD (Holographic Versatile Disc), il offrirait des capacités allant jusqu’à 6 To. Il était déjà en développement en 2010, mais les conditions du marché et la faillite de la société responsable du développement de la technologie HVD ont mis fin au projet.

Bien que ce successeur commercial ne soit jamais devenu un produit réel, cela ne signifie pas que personne ne travaille sur des disques optiques plus avancés. Les disques optiques, s’ils sont fabriqués à partir de matériaux appropriés, peuvent théoriquement durer plus d’un siècle. Cela les rend souhaitables à des fins d’archivage. En 2018, des scientifiques ont annoncé avoir mis au point un disque optique de 10 To ayant une durée de vie théorique de 600 ans.

En 2020, Sony (qui a développé le Blu-ray) a annoncé son système de stockage optique de troisième génération. Ces dispositifs optiques basés sur des serveurs utilisent des cartouches de disque qui stockent 5,5 To chacune, offrant des vitesses de lecture allant jusqu’à 3 Gbps et des vitesses d’écriture de 1,5 Gbps. Il est clair qu’il y a encore de la marge pour fabriquer quelque chose de beaucoup plus grand et plus rapide que les disques Blu-ray sur le marché commercial.

Les films 8K et les jeux plus grands sont à venir

Même si le Blu-ray n’est « que » aussi rapide qu’une fibre optique gigabit, la taille du support n’est pas non plus figée. À un moment donné, des films 8K seront disponibles, ce qui représente une résolution quatre fois supérieure à celle des films 4K, qui est elle-même quatre fois supérieure à celle des films 1080p. La diffusion en continu de ce contenu ne sera pas chose aisée et son téléchargement sur un disque local sera onéreux.

Les jeux vidéo sont également de plus en plus volumineux. S’il est possible d’expédier un jeu sur plusieurs disques, une nouvelle norme de support optique offrant des vitesses de lecture beaucoup plus rapides pourrait permettre de n’installer qu’une partie du jeu sur le disque SSD, puis de charger rapidement les sections suivantes du jeu en arrière-plan pendant que vous jouez.

Y aura-t-il d’autres disques optiques ?

Même si nous pensons que les disques optiques ont encore un rôle à jouer dans le monde des consommateurs, l’existence d’une telle évolution dépend de plusieurs facteurs.

Premièrement, il faudra que quelqu’un mette au point un disque qui présente des avantages si évidents par rapport aux autres solutions qu’il attirera les investisseurs. Deuxièmement, la confiance dans l’avenir du contenu entièrement numérique doit baisser après le pic de l’engouement actuel. La perte d’accès au contenu et les pannes de service pourraient faire réfléchir les gens avant d’investir pleinement dans un monde sans disques hors ligne. Troisièmement, il faudrait que les dispositifs de mémoire à semi-conducteurs restent trop chers en comparaison.

Nous pensons que le dernier facteur est peut-être le moins susceptible de se vérifier. La mémoire à semi-conducteurs bénéficie des mêmes augmentations exponentielles de performance et de densité que les autres technologies de semi-conducteurs. Les SSD souffrent de la « pourriture des bits », c’est-à-dire que les charges électriques qui représentent les données se dissipent avec le temps si le disque n’est pas alimenté, mais tant qu’ils sont alimentés tous les deux ans, ils devraient durer aussi longtemps que l’utilisateur type en a besoin. Si le stockage à l’état solide devient suffisamment bon marché, nous pourrions voir des films et des jeux livrés sur un format de cartouche à lecture seule ou simplement sur une future mémoire flash connectée via un port USB.

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