Il y a de fortes chances que vous n’ayez pas entendu le son des modems qui établissent une connexion depuis longtemps (et pour certains, cela fait même trop longtemps). Il est surprenant de constater le nombre d’Américains qui se souviennent encore de la tonalité électronique bourdonnante des jingles d’accès à distance.

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Histoire de l’internet commuté

Si vous êtes un vieux de la vieille et que vous avez fait partie des millions d’Américains qui ont adopté l’internet dès le début, vous vous souvenez probablement de l’accès commuté. Si vous êtes assez âgé, vous avez peut-être de bons souvenirs d’avoir été mis hors ligne parce qu’un membre de votre foyer avait décroché un téléphone portable dans une autre région (et d’avoir programmé les téléchargements pour qu’ils s’effectuent pendant la nuit afin d’éviter ce problème). Ceci s’adresse aux personnes qui n’ont aucune nostalgie de l’internet commuté.

De nombreuses personnes ont commencé à utiliser l’internet avec un modem et un téléphone fixe bien avant que la technologie à large bande ne soit largement disponible. Les systèmes de tableaux d’affichage (Bulletin Board Systems) ont été les premières destinations de l’internet. D’autres fournisseurs de services en ligne ont suivi, dont beaucoup sont devenus des fournisseurs d’accès à l’internet une fois que l’accès à l’internet s’est généralisé.

Les premiers modems étaient des boîtiers séparés, comme le modèle U.S. Robotics illustré ci-dessus. Ils sont similaires aux modems câble ou à large bande autonomes disponibles aujourd’hui. Au fil du temps, les cartes PC sont devenues monnaie courante (bien qu’elles aient été remplacées par des adaptateurs USB pour modem). Vous deviez utiliser une application pour allumer votre modem, vous connecter au fournisseur d’accès à l’internet, puis allumer l’ordinateur.

Vous deviez laisser l’ordinateur allumé et votre ligne téléphonique connectée pendant toute la durée de la connexion. Même ceux qui disposaient d’une connexion commutée devaient être en ligne de temps en temps, contrairement à ce qui se passe aujourd’hui. Vous ne laissiez pas toujours votre modem allumé, en partie parce que le besoin n’était pas urgent et en partie pour des raisons de coût.

L’internet n’était disponible que sur votre PC. Les smartphones et les médias en continu n’existaient pas encore, et la demande était donc faible. Les modems à ligne commutée ne pouvaient supporter que 56 Kbps. Dans la terminologie moderne de la large bande, 56 Kbps correspond à 0,056 Mbps. À titre de comparaison, la FCC définit la large bande comme un débit d’au moins 25 Mbps, soit plus de 400 fois plus rapide que la connexion par ligne commutée.

De plus, et cela peut surprendre les jeunes lecteurs, l’accès à l’internet par ligne commutée était limité dans le temps. Imaginez que vous soyez à court de minutes d’accès à l’internet lorsque vous utilisez un téléphone portable avec un service prépayé.

Autrefois, l’abonnement mensuel à l’internet commuté comprenait X heures de connexion. La fin des années 1990 a vu l’introduction de l’accès commuté illimité, mais la plupart des gens payaient une redevance pour couvrir un temps modeste et un supplément pour les heures supplémentaires. En 1995, l’abonnement à America Online était de 9,95 dollars par mois pour cinq heures d’accès et de 2,95 dollars par heure pour les heures supplémentaires.

Combien d’Américains utilisent encore l’internet commuté ?

Cette brève histoire de l’accès commuté peut sembler si désuète que l’on pourrait croire que nous parlons de 8 pistes ou de l’aube de la télévision en couleur. Il y a un nombre surprenant d’Américains qui utilisent l’accès commuté pour accéder à l’internet en raison de la pénétration incomplète de la large bande. Il n’est pas surprenant que de nombreux Américains utilisent encore l’internet par ligne commutée en raison d’une pénétration incomplète de la large bande.

Pew Research estime que l’adoption de l’internet commuté était d’environ 34 % en 2000. Ce chiffre est passé à 41 % en 2001, en raison de l’intérêt accru des gens pour l’accès à l’internet à domicile. L’essor du haut débit a réduit de plus de moitié la part de l’internet commuté dans l’utilisation de l’internet à domicile. En 2013, l’internet commuté ne représentait plus qu’environ 3 % des utilisateurs d’internet.

Il est plus difficile de comptabiliser les autres utilisateurs de l’accès par ligne commutée, car ils n’apparaissent pas dans les enquêtes officielles. Il existe toutefois des données que nous pouvons utiliser. Les estimations du recensement montrent que l’utilisation de l’internet par ligne commutée était de 0,2 % en 2019. Cela signifie qu’en 2019, au moins 265 000 citoyens américains utilisaient encore l’accès par ligne commutée pour l’internet à domicile. Les données du recensement confirment cette forte baisse du nombre d’abonnés à l’internet commuté. Les données d’enquête de la National Telecommunications and Information Administration reflètent également la même tendance. Depuis au moins 2015, l’utilisation de l’internet par ligne commutée est tombée en dessous de 1 %.

Ces abonnés à l’internet par ligne commutée utilisent une ligne commutée fournie par l’un des quelques fournisseurs nationaux d’accès à l’internet par ligne commutée. Cela inclut NetZero Juno et des fournisseurs régionaux plus petits. NetZero et Juno dominent toujours le marché de l’accès commuté après plus de trente ans.

Le satellite et la téléphonie cellulaire ont remplacé en grand nombre l’accès commuté dans les zones rurales

Presque tous les Américains disposent d’un accès à l’internet à large bande fourni par des lignes d’abonnés numériques, le câble ou la fibre optique. L’infrastructure existante du DSL en fait un choix naturel pour les abonnés au réseau commuté.

La DSL ne peut être utilisée que si un multiplexeur d’accès à la ligne d’abonné numérique se trouve à proximité. Il concentre les connexions DSL individuelles et les connecte au réseau local du fournisseur d’accès.

La distance entre l’abonné et le DSLAM affecte la qualité de la connexion. Le DSL peut permettre aux personnes d’atteindre des vitesses allant jusqu’à environ 25 Mbps lorsqu’elles se trouvent à proximité du DSLAM. Toutefois, la vitesse diminue rapidement. Quelques kilomètres peuvent suffire à affaiblir le signal au point que l’accès par ligne commutée devient la seule connexion viable.

L’internet par satellite, combiné aux déploiements de réseaux cellulaires, a partiellement comblé les lacunes de la couverture internet dans les zones rurales. Environ 8 millions de ménages utilisent une forme ou une autre d’internet par satellite. En outre, les projets d’expansion du réseau cellulaire ont accru l’accessibilité de l’internet sans fil. AT&T fournit désormais l’internet LTE à ses abonnés ruraux.

Même si votre connexion à large bande locale n’est pas la plus rapide, la plus abordable ou la plus variée, si elle est légitime, vous pouvez toujours vous féliciter de ne pas être bloqué sur une ligne commutée.